VƯỢT BIỂN ĐỜI

Lễ Đức Mẹ Thuyền Nhân
Ga 10: 1-10

Anh chị em thân mến,

Đức Mẹ Maria có một chỗ đứng đặc biệt trong Giáo Hội. Từ buổi bình minh của Giáo Hội, các tín hữu đều đã có lòng sùng kính Đức Mẹ cách sâu xa và phong phú. Do lòng mến yêu Đức Mẹ Maria, các tín hữu trong Giáo Hội đã xưng tụng Đức Mẹ bằng nhiều tước hiệu khác nhau. Các tước hiệu thường gắn liền với một tín điều, một biến cố hay một nơi chốn có liên quan đến Đức Mẹ.

Chúng ta thường nghe đến các tước hiệu của Đức Mẹ như Đức Mẹ là Mẹ Thiên Chúa, Đức Mẹ Vô Nhiễm Nguyên Tội, Đức Mẹ Đồng Trinh Trọn Đời, Đức Mẹ Hồn Xác Lên Trời, Đức Mẹ Fatima, Đức Mẹ Lộ Đức, Đức Mẹ La Vang… Đặc biệt, kinh cầu Đức Bà là một danh sách phong phú về các tước hiệu của Đức Mẹ.Riêng Cộng Đồng Công Giáo Việt Nam – Nam Úc sùng kính Đức Mẹ với tước hiệu Đức Mẹ Thuyền Nhân. Thánh Đường của Cộng Đồng được cung hiến vào ngày 29 tháng 9 năm 2019 với danh xưng Thánh Đường Đức Mẹ Thuyền Nhân.

Tước hiệu này được chọn, là vì những người Công Giáo Việt Nam đầu tiên của Cộng Đồng đều là những thuyền nhân. Thuyền nhân là những người rời bỏ quê hương Việt Nam vì hoàn cảnh chính trị đen tối, để đi tìm tự do nơi một chân trời khác sáng sủa hơn. Hầu hết những người bỏ nước ra đi đều hành trình trên những con thuyền mong manh giữa biển khơi. Trong những gian nan khốn khó thập tử nhất sinh, người thuyền nhân Công Giáo Việt Nam luôn hướng lòng về Đức Mẹ Maria để xin Mẹ cầu bầu cùng Chúa ban ơn giúp đỡ họ đến nơi đến chốn bình an. Năm 1979, Cộng Đồng Công Giáo Việt Nam – Nam Úc được chính thức thành lập. Đức Mẹ Maria với tước hiệu Đức Mẹ Thuyền Nhân được chọn làm bổn mạng Cộng Đồng. Ngày bổn mạng của Cộng Đồng là Chúa Nhật đầu tháng Năm, kính nhớ Đức Mẹ Thuyền Nhân.

Hiện nay, tuy những người Công Giáo Việt Nam trong Cộng Đồng này không còn vượt biển địa lý như nhiều năm về trước, nhưng chúng ta vẫn còn là thuyền nhân theo nghĩa thiêng liêng. Chúng ta vẫn vượt biển đời trên con thuyền Giáo Hội. Phong ba bão táp vẫn luôn tấn công đức tin chúng ta. Chúng ta vẫn cần đến Đức Mẹ Thuyền Nhân che chở cầu bầu cho chúng ta. Chúng ta vẫn cần được Đức Mẹ dẫn dắt giúp chúng ta tìm được tự do đích thực của con cái Chúa và sống theo thứ tự do đó. Cuộc tìm kiếm tự do vẫn chưa chấm dứt, nhưng vẫn liên tục cho đến cuối đời.

Sống trên miền đất tự do dân chủ này, chúng ta có thể tổ chức đời sống theo ý mình muốn, chúng ta có thể phát triển khả năng của mình, chúng ta có thể tìm kiếm được nhiều tiện nghi vật chất hơn. Nói cách khác, đời sống của chúng ta nơi đất Úc này là một đời sống tương đối tự do và sung túc. Nhưng điều đó không có nghĩa là chúng ta luôn bình an, hạnh phúc, cũng không có nghĩa là chúng ta luôn luôn cảm thấy tự do đích thực, cũng không có nghĩa là chúng ta luôn được thảnh thơi, thư thái, thoát khỏi mọi âu lo nặng trĩu đè nặng tâm hồn mình. Chính vì thế, chúng ta vẫn còn là thuyền nhân, chúng ta vẫn đang trên đường đi tìm tự do cho tâm hồn của mình.

Trong Tin Mừng hôm nay, Chúa Giêsu Kitô nói rằng Ngài là cửa ràn chiên. Ai đến với Ngài và qua Ngài thì sẽ được ra vào được ràn chiên và tìm được đồng cỏ. Các hình ảnh này gợi lên cho chúng ta nhiều ý tưởng. Hình ảnh ra vào ràn chiên nói lên sự tự do. Khi đến với Chúa Giêsu Kitô chúng ta sẽ tìm được tự do đích thực cho đời của mình.

Hình ảnh ràn chiên nói lên sự êm ấm, sự bảo vệ khỏi nguy hiểm của thú dữ luôn rình rập tìm mồi để xâu xé. Đến với Chúa Giêsu là cửa ràn chiên, chúng ta mới được bảo vệ khỏi những xâu xé của ma quỷ, thế gian và xác thịt.

Hình ảnh đồng cỏ biểu tượng nơi nghỉ ngơi và bồi dưỡng, đem lại sức sống cho đoàn chiên. Đến với Chúa Giêsu, người tín hữu là chiên của Chúa và sẽ được Chúa cho nghỉ ngơi, yên hàn. Chúa nuôi dưỡng họ bằng lời của Ngài và Mình Máu Thánh Ngài. Chúa ban cho họ sức sống để hành trình trong cuộc đời và chuẩn bị cho họ vào đời sống mai sau.

Chúng ta cần Đức Mẹ Thuyền Nhân dẫn dắt chúng ta đến với Chúa Giêsu Kitô, Con chí ái của Mẹ. Khi xưa, Mẹ đã xin Chúa giúp đỡ tiệc cưới tại Cana. Mẹ đã bảo các gia nhân của nhà cưới làm theo ý Chúa. Họ đã nghe lời Mẹ và làm theo ý Chúa là đổ đầy nước vào các chum, nhờ đó Chúa đã hóa nước thành rượu cho tiệc cưới. Ngày nay, chúng ta cũng lắng nghe lời Mẹ để chúng ta vâng theo ý Chúa. Khi làm theo ý Chúa, chúng ta sẽ được tự do đích thực và sống hạnh phúc, dồi dào như Chúa Giêsu đã nói. Ngài đến để ban cho đoàn chiên của Ngài được sống dồi dào. Sống dồi dào là sống trọn vẹn mọi chiều kích của tình yêu đối với Chúa và tha nhân. Càng yêu mến, chúng ta càng cảm nghiệm sâu xa hạnh phúc của tình yêu và càng có động lực để yêu mến. Khi đó, chúng ta sẽ tìm được tự do đích thực. Tự do đích thực là vượt ra khỏi xiềng xích như bản năng ích kỷ, tính tự cao tự đại, mưu toan tìm kiếm vinh quang cá nhân, tính sợ hãi hay sự lười biếng, để mạnh dạn làm những điều tốt lành xứng với tình yêu đối với Chúa và tha nhân. Khi làm được như thế, chúng ta sẽ sống dồi dào.

Sự sống dồi dào mà Chúa ban không phải cảm giác đầy đủ trọn vẹn rồi thôi, nhưng luôn thúc đẩy chúng ta thẳng tiến để mở rộng tấm lòng của mình càng ngày càng lớn laohơn, vì tình yêu luôn vươn dài đến vô tận. Nếu dừng lại, nếu tự mãn tức là đã đánh mất tự do của con cái Thiên Chúa, đồng thời ngăn chặn sự dồi dào, phong phú mà Chúa Chiên Lành muốn trao ban cho chúng ta.

Theo truyền thống của Giáo Hội, ngày hôm nay chúng ta cũng cầu nguyện cho ơn thiên triệu. Chúng ta xin Chúa Kitô Mục Tử Nhân Lành kêu gọi nhiều người trẻ dấn thân phục vụ Chúa và Giáo Hội trong ơn gọi làm Linh Mục hay Tu Dòng. Xin Chúa giúp cho những người trẻ nhận ra tiếng gọi của Chúa đối với mình để dấn thân vào cuộc đời thánh hiến và phục vụ. Chúng ta không chỉ cầu nguyện nhưng còn cổ võ ơn gọi. Chúng ta nói về ơn gọi cho giới trẻ hiểu, kể lại những cuộc đời những vị thánh Linh Mục và Tu Sĩ để khích lệ con em cháu chắt của mình. Bình thường, chúng ta thường mong mỏi con cái cháu chắt của mình học thành tài, kiếm được việc và làm ra nhiều tiền. Chúng ta nghĩ rằng như thế là thành công, nhưng đó chỉ là thành công về vật chất. Một cuộc sống thành công và có ý nghĩa còn đi xa hơn các tiện nghivật chất. Có nhiều vật chất cũng chưa chắc đã hạnh phúc, vì chúng ta luôn ấp ủ những khao khát về tâm linh cần được lấp đầy. Chúng ta luôn cần đến Chúa, cần những người thay mặt Chúa để rao giảng Tin Mừng, cử hành các Bí Tích, hỗ trợ tinh thần chúng ta trong đức tin. Chúng ta luôn cần Linh Mục và Tu Sĩ để phục vụ một cách đặc biệt cho Chúa, cho Giáo Hội và cho chúng ta. Vì thế, chúng ta cần phải nhiệt thành cổ võ ơn gọi để góp phần xây dựng Giáo Hội và Nước Chúa trên trần gian.

Xin Đức Mẹ Thuyền Nhân hướng dẫn và phù hộ chúng ta để chúng ta luôn nhận ra tiếng gọi của Vị Mục Tử Nhân Lành là Chúa Giêsu Kitô và vâng theo ý Ngài.Có như thế chúng ta mới được tự do đích thực và sống dồi dào ở đời này và đời sau.