Cầu Nguyện Để Nuôi Dưỡng Đức Tin

Chúa Nhật 29 Thường Niên, Năm C
Lc 18:1-8

Anh chị em thân mến,

Cầu nguyện luôn gắn liền với niềm tin tôn giáo. Một niềm tin mà không có sự cầu nguyện thì chưa phải là niềm tin tôn giáo, bởi vì cầu nguyện là phương cách liên hệ với Thiên Chúa.

Tin Mừng thánh Luca 18:1-8 trình bày việc Chúa Giêsu dạy các môn đệ của Ngài kiên trì trong việc cầu nguyện. Chắc chắn Chúa đã nhìn thấy người ta nản lòng hay than trách vì cảm thấy không được nhậm lời. Qua dụ ngôn ông quan tòa và bà góa, Chúa cho thấy sự kiên trì trong việc cầu nguyện sẽ đem lại kết quả hữu ích cho mình.

Trong truyền thống Kinh Thánh, một quan tòa cần phải có lòng kính sợ Thiên Chúa, vì kính sợ Chúa là bước đầu của sự khôn ngoan. Kính sợ ở đây không có nghĩa là sự sợ hãi làm người ta bất an, lúng túng và giảm sút khả năng ứng xử đối với môi trường chung quanh. Ngược lại, kính sợ Thiên Chúa mang ý nghĩa tôn kính, thán phục và mến yêu vì Ngài toàn thiện và toàn năng. Mọi điều Ngài dạy đều đem lại ích lợi cho loài người, và thánh ý của Ngài luôn dẫn đưa con người hướng về điều thiện. Do đó, một quan tòa biết kính sợ Chúa, ông sẽ thi hành điều Chúa truyền dạy và xét xử công minh cho mọi người.

Đối với dụ ngôn Chúa Giêsu nêu ra, ông quan tòa là một kẻ bất chính. Ông không sợ Thiên Chúa và cũng chẳng kiêng nể người nào. Tuy nhiên, ông lại sợ mất bình an, vì bà góa đến kêu nài mãi làm ông nhức đầu và sống không yên. Có lẽ ông trì hoãn cuộc xử kiện cho bà góa vì ông chờ ăn hối lộ. Nhưng bà góa nghèo, làm gì có tiền để đút lót cho ông?  Bà chỉ có cách là lui tới van nài mãi để ông phải xử kiện cho bà mà thôi. Thêm vào đó, sự kiện bà góa lui tới khiếu nại là dấu hiệu ông xét xử không thỏa đáng hoặc bỏ bê trách nhiệm xử án.Như thế ông sẽ giảm sút uy tín. Cũng như những người bất chính khác, ông quan tòa hành động bất chính nhưng vẫn muốn người ta coi mình là công chính. Do đó, ông xử kiện là để được yên ổn và để khỏi mang tiếng bất công. Nhờ vậy, bà góa đạt được điều bà mong muốn.

Chúa Giêsu không có ý bảo môn đệ hay tín hữu noi gương của ông quan tòa. Ông bất chính, nên chẳng đáng cho ai noi theo. Có điều, Chúa muốn cho các môn đệthấy rằng dù là kẻ bất chính, nhưng ông cũng làm cho bà góa toại nguyện, vì bà có lòng kiên trì kêu xin. Nếu quan tòa bất chính còn thực hiện điều bà góa kêu xin thì huống hồ là Thiên Chúa. Ngài là Đấng tốt lành, thì làm sao Ngài lại có thể làm ngơ trước lời cầu xin của con cái Ngài? Vì vậy, các môn đệ của Chúa Giêsu cần kiên trì trong việc cầu nguyện.

Việc kiên trì cầu nguyện là dấu chứng của một lòng tin sâu xa vào Thiên Chúa. Chính Chúa Giêsu luôn cầu nguyện, nhất là những lúc quan trọng, chắng hạn tuyển chọn nhóm Mười Hai Tông Đồ, hay trong vườn cây dầu trước khi chịu khổ nạn. Một số nhân vật nổi tiếng trong Kinh Thánh cũng kiên trì cầu nguyện, chẳng hạn ông Ápraham, hay ôngMôsê trong bài trích sách Xuất Hành 17:8-13. Mẹ Maria cũng cầu nguyện liên lỉ. Mẹ phải là người siêng năng cầu nguyện, gắn bó với Chúa, làm theo ý Chúa, thì mới được chọn làm Mẹ Đấng Cứu Thế. Các gương sáng về việc cầu nguyện cho thấy tầm quan trọng của nó trong mối liên hệ giữa con người với Thiên Chúa. Cầu nguyện chính là hơi thở của đức tin.

Mặc dầu Thiên Chúa không ngoảnh mặt làm ngơ trước lời cầu xin của chúng ta, nhưng việc Chúa đáp lại điều chúng ta mong ước là tùy thuộc vào ý Ngài. Ngài muốn đáp lại lời chúng lúc nào, bằng cách nào và nơi nào, thì tùy ý Ngài. Thiên Chúa siêu vượt loài người, nên tư tưởng và hành động của Ngài cũng vượt ra ngoài ước muốn, dự đoán và kinh nghiệm của chúng ta. Một điều chắc chắn là Thiên Chúa không bao giờ làm hại chúng ta, trái lạiNgài luôn muốn điều tốt và làm điều tốt cho chúng ta. Theo kinh nghiệm loài người, cha mẹ luôn thương yêu con cái mình, nhưng khi con cái còn nhỏ, thì không phải bất cứ điều gì chúng nó muốn, cha mẹ đều ưng thuận. Ngược lại, chỉ những điều cha mẹ thấy tốt cho con cái, cha mẹ mới cho phép hoặc thực hiện cho con cái mình. Lý do đơn giản là cha mẹ suy nghĩ cao hơn con cái và biết rõ hơn con cái về điều tốt và điều xấu.Tương tự như thế, trước mặt Thiên Chúa chúng ta chỉ là những đứa trẻ. Chúng ta cần có thái độ phó thác và chấp nhận ý Chúa như chúng ta thường đọc trong kinh Lạy Cha: “ý Cha thể hiện dưới đất cũng như trên trời.”

Nhìn vào cuộc sống bình thường, chúng ta liên hệ với người thân trong gia đình, bạn hữu hay hàng xóm bằng nhiều cách khác nhau, nhưng không phải lúc nào chúng ta cũng xin họ giúp đỡ. Có khi chúng ta gặp họ để chia sẻ niềm vui, lúc khác chúng ta chúc mừng khen tặng họ, có khichúng ta cám ơn họ, lúc khác lại xin lỗi họ vì những thiếu sót của mình. Cũng một lẽ ấy, cầu nguyện không phải chỉ là xin ơn. Có khi chúng ta xin Chúa ban ơn cho mình hoặc cho người khác. Nhưng cũng có lúc chúng ta lại cầu nguyện bằng cách ngợi khen chúc tụng Ngài vì biết bao điều kỳ diệu Ngài thực hiện trong vũ trụ và thế giới loài người. Lúc khác chúng ta cảm tạ Chúa vì những ân sủng Ngài ban cho chúng ta. Có khi chúng ta lại cầu nguyện bằng cách thống hối và xin Chúa tha thứnhững tội lỗi chúng ta phạm, làm mất lòng Chúa và tha nhân.

Cầu nguyện là liên hệ với Chúa như liên hệ tình yêu giữa hai người. Sự liên hệ thường xuyên như thế giúp chúng ta mở lòng ra với Chúa, sống phó thác vào Ngài, chấp nhận và thực thi thánh ý của Ngài. Từ đó, đức tin của chúng ta sẽ mạnh mẽ và trưởng thành. Chúng ta sẽ cảm nghiệm được bình an, vì có Chúa hiện diện trong cuộc đời của mình bất cứ lúc nào và bất cứ nơi đâu. Chúng ta sẽ là những người có phúc như Mẹ Maria, vì Mẹ luôn sống phó thác vào Chúa và luôn có Chúa trong suốt cuộc đời của Mẹ.

Chúng ta hãy lắng nghe lời nhắn nhủ của Chúa Giêsu và luôn kiên trì trong việc cầu nguyện để nuôi dưỡng đức tin. Nhờ đó, chúng ta sẽ sống trong tinh thần phó thác vào Chúa. Chúng ta sẽ vững mạnh trong mọi hoàn cảnh, vì biết rằng Chúa luôn hiện diện với chúng ta và ban đầy đủ ơn lành cho chúng ta trên đường đời.