Bánh Trường Sinh

Chúa Nhật 19 Thường, Niên B
Ga 6:41-51

Anh chị em thân mến,

Tin Mừng Chúa Nhật hôm nay tiếp tục xoay quanh chủ đề bánh trường sinh. Đó là lương thực cần thiết cho cuộc lữ hành của mọi người tín hữu trên đường về Quê Trời. Bài đọc một và Tin Mừng hôm nay đưa lòng trí của chúng ta về những biến cố trong lịch sử cứu độ; những biến cố này là hình ảnh báo trước cho cuộc lữ hành của Giáo Hội hôm nay và ngày mai.

Bài đọc một trích từ sách Các Vua quyển thứ nhất mô tả cuộc hành trình của ngôn sứ Êlia xuyên qua sa mạc đến núi Khôrếp để gặp Chúa. Ngôn sứ Êlia bị hoàng hậu Idêven cho người đuổi giết. Lý do là vì hoàng hậu đưa thứ tôn giáo thờ thần Baan vào vương quốc Ítraen, khiến cho dân chúng bỏ Thiên Chúa mà đi thờ vị thần này. Êlia thách thức các thầy sãi của thần Baan lập bàn thờ rồi kêu cầu danh của vị thần mình thờ, còn Êlia sẽ kêu cầu danh Thiên Chúa. Ai được Đấng mình tôn thờ nhận lời, người đó đã tôn thờ vị chúa tể chân thật. Êlia đã thắng. Theo luật thắng thua thời đó, 450 thầy sãi đã phải chết dưới tay Êlia. Do đó, hoàng hậu Idêven ra lệnh truy bắt Êlia. Ông phải chạy vào sa mạc để tránh người đuổi giết. Sa mạc xem ra an toàn cho ông, bởi vì ít ai nghĩ tới việc chạy trốn vào sa mạc. Vào sa mạc là vào chỗ chết. Trong cuộc hành trình, Êlia mỏi mệt, chán nản, muốn chết cho rồi, nhưng nhờ được lương thực Chúa ban, nên ông đã có sức đến núi Khôrép. Trước đây vào thời Môsê, núi này được gọi là núi Sinai.

Cuộc hành trình bốn mươi ngày bốn mươi đêm của Êlia nhắc nhở chúng ta nhớ đến cuộc hành trình của dân Do Thái trong 40 năm xuyên qua sa mạc để về miền Đất Hứa.Dân Do Thái cũng đã từng than thân trách phận vì mệt mỏi đói khát, nên Chúa đã ban manna và nước uống để bổ sức cho họ.

Hình ảnh cuộc hành trình của Êlia và của dân Do Thái trong sa mạc là hình ảnh chỉ về cuộc hành trình của Giáo Hội và của chính chúng ta trên đường về Quê Trời. Cuộc sống trần gian luôn là cuộc sống tạm bợ. Dù muốn hay không, chúng ta vẫn tiến dần về cuối cuộc đời trần thế, để đi vào đời sau. Trong cuộc hành trình này, chúng ta cũng cần lương thực đi đường. Vì vậy, Chúa Giêsu Kitô ban lương thực cho chúng ta. Tin Mừng hôm nay nói đến thứ lương thực đem lại sự sống đời đời. Chúa Giêsu đã nói với người Do Thái: “Tổ tiên các ông đã ăn manna trong sa mạc, nhưng đã chết. Còn bánh này là bánh từ trời xuống, để ai ăn thì khỏi phải chết. Tôi là bánh hằng sống từ trời xuống.Ai ăn bánh này,sẽ được sống muôn đời. Và bánh tôi sẽ ban tặng, chính là thịt tôi đây, để cho thế gian được sống” (Ga 6:51).

Khi nói những điều này, Chúa Giêsu cho thấy những người Do Thái trong sa mạc chỉ ăn thứ thức ăn tạm bợ và họ đã chết về thân xác. Họ cũng chết đời đời vì không có thứ lương thực trường sinh. Sự chết về thân xác thì ai cũng phải trải qua vì đó là thân phận giới hạn của con người. Nhưng sau cái chết về thể xác, những ai đón nhận bánh hằng sống của Chúa Giêsu Kitô, thì sẽ được sự sống đời đời. Bởi vì họ được kết hợp với Chúa, sống với Chúa, thuộc về Chúa ngay từ đời này để tiếp tục thuộc về Chúa trong sự sống đời đời.

Qua việc tuyên bố Ngài ban chính thịt mình cho dân chúng để làm lương thực trường sinh, Chúa Giêsu đã ám chỉ về Bí Tích Thánh Thể mà Ngài sẽ thiết lập sau này trước khi chịu khổ nạn.Bí Tích Thánh Thể chiếm vị trí quan trọng nhất trong đời sống của Giáo Hội. Sách Toát Yếu Giáo Lý số 274 viết: “Bí tích Thánh Thể là nguồn mạch và tột đỉnh của toàn bộ đời sống Kitô giáo. Thánh Thể là tột đỉnh hoạt động thánh hóa của Thiên Chúa đối với chúng ta và là tột đỉnh của hoạt động phượng tự chúng ta dâng lên Ngài. Bí tích Thánh Thể chứa đựng tất cả của cải thiêng liêng của Hội thánh, đó chính là Ðức Kitô, Ðấng là Chiên Vượt qua của chúng ta. Việc hiệp thông vào sự sống của Thiên Chúa và sự hợp nhất của dân Thiên Chúa được diễn tả và thực hiện nhờ Bí tích Thánh Thể. Qua việc cử hành Thánh lễ, chúng ta được kết hợp với Phụng vụ trên trời và tham dự trước vào đời sống vĩnh cửu.”

Chúng ta không thể đến với Chúa, nên Chúa đến với chúng ta bằng việc nhập thể. Với hình hài thể xác, con người dễ gần gũi với Chúa hơn. Chúa còn biết con người cần dấu chỉ hữu hình cụ thể để liên hệ với nhau và với Chúa, nên Chúa thiết lập Bí Tích Thánh Thể trước khi chịu khổ nạn, phục sinhvà trở về với sự hiện diện vô hình. Qua hình bánh hình rượu, chúng ta nhìn thấy Chúa, cảm nhận sự hiện diện của Chúa, và kết hiệp với Chúa khi rước lễ. Sự liên kết với Chúa như thế đem lại sức mạnh tinh thần cho cuộc hành trình dương thế của chúng ta. Dĩ nhiên, cần phải có đức tin để có thể chấp nhận sự hiện diện của Chúa trong hình bánh hình rượu. Chúng ta tin rằng Chúa toàn năng, nên Ngài làm được mọi sự. Do đó, Chúa có thể hiện diện thực sự trong hình bánh hình rượu để ở với chúng ta và để chúng ta ở với Chúa. Như thế, chúng ta có thể nói rằng Bí Tích Thánh Thể là mầu nhiệm nhập thể nối dài.

Vì sự cao quý của Thánh Lễ, nên chúng ta cần chuẩn bị và sốt sắng tham dự. Trong đời sống, bất cứ việc gì cũng cần được chuẩn bị. Nếu chuẩn bị kỹ lưỡng, thì việc làm sẽ đem lại hiệu quả dồi dào sung mãn. Thánh Lễ cũng vậy, nếu chúng ta chuẩn bị đàng hoàng để tham dự, thì chúng ta sẽ cảm nếm ý nghĩa, niềm vui và hạnh phúc sâu xa của Bí Tích này. Chúng ta sẽ cảm nếm được sự hiện diện thiết thân của Chúa đối với chúng ta. Có Chúa trong cuộc đời chúng ta sẽ không sợ hãi, nhưng luôn mạnh dạn trong cuộc hành trình dương thế, xuyên qua mọi nẻo đường hay mọi hoàn cảnh.

Chúng ta cầu xin cho mình biết luôn quý trọng Thánh Lễ và đón nhận được ân sủng dồi dào của Bí Tích này. Bởi vì, nơi đây, lương thực chúng ta nhận lãnh là chính Chúa Giêsu Kitô, bánh hằng sống. Chính Ngài đã nói: “Ai ăn bánh này sẽ được sống muôn đời” (Ga 6:51).