Biểu Tượng Tình Yêu

Chúa Nhật Thứ 4 Mùa Chay, Năm B
Gioan 3:14-21

Anh chị em thân mến,

Tin Mừng Gioan 3:14-21 của Chúa Nhật 4 Mùa Chay, năm B, xác định rất rõ về tình yêu cao vời của Thiên Chúa. “Thiên Chúa yêu thế gian đến nỗi đã ban Con Một, để ai tin vào Con của Người thì khỏi phải chết, nhưng được sống muôn đời” (Ga 3:16).

Vì yêu thương nên Thiên Chúa muốn con người không những được sống, mà còn được sống muôn đời. Mục đích của cuộc sống muôn đời là ở trong quan hệ yêu thương với Chúa. Vì yêu nên Chúa cho ta sống muôn đời để ta yêu Chúa muôn đời và để Chúa yêu ta muôn đời.

Sự sống muôn đời vẫn luôn là quà tặng Chúa ban, chứ không phải là kết quả của công lao con người. Trước quà tặng này, con người có tự do để đón nhận hay từ khước. Đón nhận quà tặng là bằng cách tin vào Con Một Chúa là Đức Giêsu Kitô và sống theo giáo huấn của Ngài. Sự chọn lựa này không phải chỉ một lần rồi thôi, nhưng là sự chọn lựa liên tục. Mỗi lần ta thực hiện ý Chúa là mỗi lần ta chọn Ngài, đó cũng là lúc ta tuyên xưng đức tin của ta vào Ngài. Vì thế, mùa Chay hằng năm là dịp đặc biệt để nhắc nhở ta chọn Chúa và sống theo ý Chúa.

Khi dân Do thái bị rắn cắn trong sa mạc, họ có hai chọn lựa. Một là nhìn lên con rắn đồng để biểu thị lòng tin vào Chúa và ăn năn sám hối. Làm như thế họ được sống (Ds 21:8-9). Hai là không thèm nhìn đến và sẽ chết. Ngày nay, thập giá của Chúa là là linh dược cứu độ trần gian. Mỗi khi sa ngã, ta hãy nhìn lên thập giá để cảm nghiệm tình yêu của Chúa và ăn năn trở lại. Mỗi khi ta gặp hoàn cảnh trớ trêu, ta hãy nhìn lên thập giá để tìm thấy niềm hy vọng, vì qua thập giá, Chúa đã chiến thắng sự chết để trở thành Chúa Phục Sinh. Thập giá là một thất bại nhưng là thất bại để thành công.

Thập giá là biểu hiệu hùng hồn cho ơn cứu độ. Vì ai tin vào Con Một, Đấng đã bị treo trên thập giá, thì kẻ ấy được cứu độ. Ai từ khước thập giá của Chúa Giêsu tức là đã chọn một con đường khác. Con đường đó không đem lại ơn cứu độ và sự sống đời đời, vì ơn cứu độ và sự sống đời đời chỉ được trao ban qua Chúa Giêsu mà thôi. Chính Chúa Giêsu đã từng nói: “Thầy là con đường, là sự thật và là sự sống. Không ai có thể đên với Chúa Cha mà không qua Thầy” (Ga 14:6). Thiên Chúa là nguồn tình yêu, là ơn cứu độ và là sự sống đời đời. Nhưng ta chỉ có thể đến với Thiên Chúa qua Chúa Giêsu mà thôi, vì Chúa Giêsu chính là trung gian duy nhất giữa loài người và Thiên Chúa. Vai trò trung gian đó cũng biểu lộ rõ ràng qua thập giá. “Như ông Môsê đã giương cao con rắn trong sa mạc, Con Người cũng sẽ phải được giương cao như vậy, để ai tin vào Người thì được sống muôn đời.” (Ga 3:14).

Bình thường, biểu tượng của tình yêu là trái tim. Nhưng khác với bình thường, thập giá là biểu tượng phi thường của tình yêu. Bởi lẽ, biểu tượng trái tim chỉ nói lên tình yêu tổng quát, trong khi thập giá diễn tả tình yêu trọn vẹn, nghĩa là tình yêu trao ban đến giọt máu cuối cùng.

Thập giá nói lên sự khôn ngoan của Thiên Chúa, đó là khôn ngoan của tình yêu. Trong khi những sự khôn ngoan trần thế thường nhuốm màu vị kỷ, nghĩa là tìm tư lợi cho mình, thì sự khôn ngoan của thập giá có tính vị tha, nghĩa là đem đến ích lợi cho kẻ khác. Cái chết của Chúa Giêsu không nhằm đem lại lợi ích cho Ngài nhưng là mưu cầu ích lợi cho nhân loại. Cái chết đó đó đã xóa tội nhân loại và đem đến sự sống muôn đời.

Thập giá biểu lộ rằng Chúa luôn cho con người hy vọng, luôn cho con người cơ hội để tái lập cuộc sống. Điều này cũng giúp ta bắt chước để cho nhau những cơ hội mà đổi đời. Mỗi người đều có một quá khứ và một tương lai. Quá khứ bao giờ cũng có những khiếm khuyết, vì nó đã xảy ra nên ta thấy được. Còn tương lai bao giờ cũng đẹp vì ta chưa thấy và vì ta có hy vọng sửa đổi lối sống để đổi mới cuộc đời. Cho nhau cơ hội tức là hy vọng rằng tha nhân sẽ có dịp thay đổi để trở thành tốt hơn. Ta cũng không chỉ nhắm đến tha nhân, nhưng còn phải cho chính mình một cơ hội, vì ta cũng cần cơ hội để đổi mới cuộc đời.

Thập giá cũng cho thấy sự sống và sự chết là hai mặt của một cuộc đời. Để có thể sống với cây lúa mới, hạt giống phải mục nát đi. Để có thể sống, cơ thể ta cũng phải đào thải những tế bào chết, phải đốt cháy các chất dinh dưỡng để tạo ra năng lượng cho sinh hoạt của sự sống. Tương tự như thế, trong bất cứ hoàn cảnh sống nào, sự chết cũng hiện diện qua hình thức hy sinh, loại bỏ. Điều này giúp ta chấp nhận và lạc quan trong mọi hoàn cảnh sống. Sự chết không phải là ngõ cụt. Khó khăn không phải là tận cùng. Thất bại không phải là kết cuộc. Nhưng tất cả những điều này đều là cánh cửa mở vào tương lai tươi sáng.

Ta hãy xin cho ý nghĩa của thập giá hướng dẫn đời mình để ta yêu Chúa hết lòng và yêu mến tha nhân như chính mình và như Chúa đã yêu họ.