Gioan Tẩy Giả

Chúa Nhật Thứ 3 Mùa Vọng, Năm B
Gioan 1: 6-8.19-28

Anh chị em thân mến,

Bước vào Chúa Nhật thứ 3 Mùa Vọng, Tin Mừng trình bày cho ta một khuôn mặt nổi tiếng lúc giao thời giữa Cựu Ước và Tân Ước. Đó là thánh Gioan Tẩy Giả. Lời rao giảng và cuộc sống của ông là tiếng chuông cảnh tỉnh cho mọi người.

Gioan Tẩy Giả là một món quà trái mùa cho cặp vợ chồng già nua Dacaria và Êlisabét. Cứ sự thường, bà Êlisabét đã quá già nua nên hết khả năng thụ thai và sinh con. Trong hoàn cảnh đó, cặp vợ chồng này cảm thấy thua sút với người khác, vì con cái được coi là một trong ba ân huệ lớn lao của Chúa. Như mọi thời, giàu có, sống lâu và có con cái là ba ân phúc mà ai cũng muốn. Bởi đó, khi Gioan Tẩy Giả chào đời, ai nấy đều hoan hỉ và vui mừng cho Dacaria và Êlisabét vì họ đã được Thiên Chúa đoái thương và xóa đi nỗi ô nhục hiếm muộn của họ.

Gioan Tẩy Giả thực sự là một kỳ tích, vì ông chào đời trong hoàn cảnh ngoại thường. Ông lại lớn lên trong hoang địa, sống bằng châu chấu và mật ong rừng. Ông mặc áo lông lạc đà và thắt dây da. Ông là một con người của núi rừng, của đất trời. Hoang địa là nơi chốn để ông lớn lên trong chiều sâu của tâm linh và cuộc sống. Nơi đây, ông thoát khỏi được những níu kéo phàm tục, những xô bồ của xã hội, hay những quyến rũ gian tà. Nơi hoang địa ông có dịp đối diện với Chúa và với chính mình. Nơi đây, ông được rèn luyện để dấn thân cho công việc tiền hô của mình, tức là dọn đường cho Đấng Thiên Sai.

Khi đến thời điểm, Gioan Tẩy Giả xuất hiện ở vùng sông Giođan để rao giảng và làm phép rửa sám hối. Lối sống và lời rao giảng của ông thu hút nhiều người. Họ đến với ông để đón nhận những lời giáo huấn giúp cải thiện đời sống. Dân chúng đến với ông vì ông sống trung thực. Ông sống những gì ông rao giảng. Ông lên tiếng với hết lòng xác tín. Lời rao giảng của ông đáp ứng được nhu cầu tâm linh của dân chúng. Ông là người nổi tiếng.

Đang khi ở đỉnh cao của vinh quang, Gioan Tẩy Giả lại rất khiêm nhường. Ông biết rõ vai trò và chỗ đứng của mình. Những câu trả lời của ông qua cuộc phỏng vấn cho thấy điều này. Khi nhà cầm quyền Giêrusalem cử một phái đoàn gồm tư tế và Lêvi đến hỏi xem ông có phải là Đấng Kitô, Êlia, hay vị ngôn sứ không, ông đều trả lời không. Ba nhân vật được đề cập là những vị nổi tiếng mà toàn dân đang mong chờ. Đấng Kitô là Đấng được Thiên Chúa sai đến để giải thoát dân Ngài. Êlia là vị ngôn sứ nổi tiếng trong Cựu Ước. Ông đã được đưa về trời trên chiếc xe ngựa bốc lửa (2V 2:11). Theo sự suy nghĩ của người Do Thái, thì Êlia sẽ đến vào thời sau hết để chỉnh đốn mọi sự (Ml 3:23). Còn vị ngôn sứ được đề cập tức là vị ngôn sứ mà Môsê nói đến trước khi ông từ trần. Môsê cho biết rằng Thiên Chúa sẽ cho trỗi dậy từ giữa dân chúng một vị ngôn sứ có tài ba đức độ như ông để phục vụ dân (Đnl 18:15; Cv 3:22). Vị ngôn sứ này cũng là vị mà dân chúng mong chờ.

Gioan Tẩy Giả không tự cho mình là một trong ba nhân vật nổi tiếng nêu trên. Ông mô tả về chính mình như là một tiếng kêu ở trong hoang địa, một thằng mõ làng kêu gọi người ta sám hối để dọn đường cho Đấng Thiên Sai. Ông còn nói: “Tôi đây làm phép rửa trong nước. Nhưng có một vị đang ở giữa các ông mà các ông không biết. Người sẽ đến sau tôi và tôi không đáng cởi quai dép cho Người” (Ga 1:26-27).

Gioan được khiêm nhường như thế chính là vì ông có đời sống nội tâm cao. Ông thường xuyên đối diện với chính mình. Ông không bị danh vọng và quyền lực lôi cuốn. Thông thường người có đời sống nội tâm cao, sẽ có sức mạnh tinh thần để vượt thoát khỏi những ràng buộc thế tục. Cho nên Gioan Tẩy Giả được tự do để khiêm nhường nhìn rõ vai trò của mình và chu toàn trách nhiệm từ vai trò đó.

Gioan có tự do để sống trung thực và khiêm nhường vì Gioan không bị vật chất lôi cuốn. Ông sống đạm bạc nếu không nói là khổ hạnh. Chỉ dựa vào châu chấu và mật ong rừng để sống. Ông không khoác lên mình gấm vóc lụa là, nhưng chỉ che thân bằng thứ y phục hoang dã, áo lông lạc đà và thắt lưng bằng dây da. Ông chẳng sợ mất mát gì nên ông tự do.

Ông không những tự do nhưng còn dũng cảm. Ông lên tiếng về luân lý, về công bình bác ái. Ông không sợ bị nhà cầm quyền đương thời trù dập. Ông phản đối việc vua Hêrôđê lấy chị dâu là Hêrôđia làm vợ. Vì thế ông đã bị xử trảm. Ông chết vì đã can đảm lên tiếng cho luân lý (Mt 14:1-12).

Gioan Tẩy Giả là anh hùng đức tin. Tuy là không buộc phải sống khổ hạnh như ông, nhưng cuộc sống của ông giúp ta xây dựng đời sống nội tâm. Ông giúp ta suy nghĩ về chính mình. Ta hãy noi gương ông để sống nội tâm sâu xa, vượt lên khỏi sự lôi kéo của danh vọng, quyền lực, tiền tài để có tự do và sống xứng đáng với tư cách làm con Chúa. Có như thế, ta cũng giúp người khác mở lòng đón Chúa như Gioan Tẩy Giả đã làm.