Theo Gương Thánh Gioan Tẩy Giả

Chúa Nhật 12 Thường Niên, Năm C
Lễ Sinh Nhật Thánh Gioan Tẩy Giả

Anh chị em thân mến,

Hôm nay Giáo Hội mừng kính vị thánh quan trọng trong lịch sử ơn cứu độ. Thánh Gioan tẩy Giả là khuôn mặt quen thuộc đối với chúng ta.

Tin Mừng chỉ ghi lại đôi nét sơ sài về cuộc đời của Ngài. Ngài được sinh ra cho cặp vợ chồng già là Dacaria và Êlisabét. Ngài sống ẩn dật trong hoang địa một thời gian. Sau đó, thánh nhân xuất hiện rao giảng sự sám hối, làm phép rửa tại sông Giođan. Nhiều người đến nghe giảng và chịu phép rửa. Một số trở thành môn đệ của ngài. Cuối cùng ngài bị vua Hêrôđê xử trảm.

Cuộc đời của thánh Gioan Tẩy Giả nêu lên cho ta những điểm đáng suy nghĩ. Thánh Gioan Tẩy Giả không chào đời theo lối bình thường. Chung quanh việc thụ thai và sinh nở của vị thánh này mô tả sự can thiệp kỳ diệu của quyền năng Thiên Chúa. Thánh Gioan là món quà cao quý Chúa ban cho cặp vợ chồng già Dacaria và Êlidabét. Qua việc ban tặng này, Chúa cất đi nỗi nhục nhã của họ (Lc 1:24-25). Cái tên Gioan theo tiếng Do Thái là Jehohanan, nghĩa là Thiên Chúa xót thương. Trong khung cảnh văn hóa đương thời, tình trạng không con là điều bất hạnh, là sự thất bại của hôn nhân. Bởi vì tiêu chuẩn lý tưởng của một người được chúc phúc vào thời đó là: giàu có, trường thọ, và con cái. Trong đó, con cái chiếm vị trí quan trọng nhất vì con cái nối dài cuộc sống mình trên dương thế. Sau khi chết, hình ảnh cha mẹ vẫn tiếp tục hiện hữu nơi con cái mình. Vì thế, Thánh Gioan Tẩy Giả chào đời rửa sạch mối ô nhục cho cha mẹ ngài và đồng thời là niềm vui cho họ.

Thánh Gioan Tẩy Giả chào đời để được trao cho nhiệm vụ quan trọng trong chương trình cứu độ của Thiên Chúa. Ngài là kẻ dọn đường cho Đấng Thiên Sai. Qua việc rao giảng và làm phép rửa, ngài chuẩn bị tâm hồn dân chúng đón nhận Chúa Kitô. Thánh nhân chính là chiếc cầu nối liền hai thời đại: Cựu Ước và Tân Ước.

Thánh Gioan là con người có nguyên tắc, có lập trường, có hướng đi. Ngài không phải là cây sậy rạp mình theo chiều gió. Ngài không phải là kẻ xu thời. Nhưng Ngài chọn sống theo nguyên tắc luân lý. Ngài kêu gọi người ta đi theo con đường đó. Chính Ngài chết vì sống cho điều mình rao giảng. Ngài lên tiếng phản đối lối sống loạn luân của Hêrôđê khi vua này lấy chị dâu là Hêrôđia làm vợ. Vì thế, ngài đã bị bà này xúi vua Hêrôđê giết chết (Mc 6:17-29). Đây là cái kiểu giết người bịt miệng để che đậy hành động bất chính của mình. Gioan quả thật là một ngôn sứ vì ngài rao giảng chân lý một cách thẳng thắn và can đảm.

Sở dĩ Gioan có được sức mạnh tinh thần như thế là vì một vài yếu tố. Thánh nhân sống rất đạm bạc, không lệ thuộc vào vật chất, không chạy theo danh vọng. Vì thế, ngài thoát được những ràng buộc của thế giới loài người. Như vậy ngài có tự do dồi dào để quyết định về thái độ, lời nói và hành động của mình. Cũng chính vì ngài không lệ thuộc vào những quyến rũ trần thế, nên ngài không sợ chết, ngài có can đảm để gióng lên tiếng nói của chân lý, công bình và bác ái.

Mặt khác, lối sống không dính bén vào trần thế khiến ngài khiêm nhường. Khi các môn đệ ngài than phiền là môn đệ của Chúa Giêsu cũng làm phép rửa và như thế là làm phương hại đến ảnh hưởng của ngài, ngài không đặt thành vấn đề. Ngài nói với các môn đệ của mình: “Người phải nổi bật lên, còn thầy phải lu mờ đi” (Gioan 3:26-30). Ngài còn tự nhận mình chỉ là tiếng hô trong sa mạc mà thôi. Ngài chỉ là kẻ dọn đường chứ không phải là Đấng Thiên Sai. Ngài là phù rể, chứ không phải chú rể. Trong khi tiếng tăm vang dội, Gioan không bám vào danh vọng hay tự thổi phồng mình, nhưng chỉ chấp nhận mình chỉ là đầy tớ dọn đường cho chủ mà thôi. Thánh nhân quả là người thật sự khiêm nhường.

Hôm nay, suy nghĩ về cuộc đời của thánh Gioan Tẩy Giả, chúng ta cũng nên học lấy gương sáng của ngài để đời của chúng ta có ý nghĩa và hạnh phúc. Bài học quan trọng là mỗi người cần có một hướng đi chính đáng và kiên trì trong hướng đi đó. Đức tin, đời sống gia đình, ơn gọi của mình là những con đường mở ra để ta theo tiếng Chúa và sống theo ý Ngài. Nếu chúng ta sống theo hướng đi chính đáng của mình, chúng ta sẽ sống vui, vì cuộc sống của mình có ý nghĩa.

Để có thể kiên trì như Gioan, ta cũng cần có đời sống tâm linh sâu xa. Một đời sống tâm linh sâu xa sẽ giúp ta đi đúng hướng và đồng thời giúp ta có nghị lực, tự do và can đảm trước những hoàn cảnh khó khăn.

Mặt khác cuộc sống có hướng đi, có ý nghĩa đúng đắn luôn bao hàm khiêm nhường. Vì khiêm nhường là biết rõ vị trí, hoàn cảnh và khả năng của mình trong liên hệ với Chúa và tha nhân. Xin cho mỗi người trong chúng ta noi gương Thánh Gioan Tẩy Giả để cuộc sống của chúng ta chứa đựng niềm vui và ý nghĩa.